Спасибо!Thanks!

Это сладкое слово: ПОБЕДА!
Victory of Astrakhan Workers!
Те, кто откликнулся

Stand Off in Astrahan Continues
People's Committees Spread in Southern Russia

БОРЬБА В АСТРАХАНИ. 
Адреса для писем протеста

Struggle in Astrakhan. Ask for support. 
Addresses for protests

 

 

СРОЧНО!

ПОДДЕРЖИТЕ  РАБОЧИХ  АСТРАХАНИ,  ВЫСТУПИВШИХ ПРОТИВ
"ГАЗПРОМА"  ЗА СПАСЕНИЕ СВОИХ СЕМЕЙ ОТ УНИЧТОЖЕНИЯ !

4 сентября состоялся марш жителей рабочих поселков Санитарно-защитной зоны газоперерабатывающего завода по маршруту: рабочие поселки Молодежный, СУ-6, СМП-255 - г. Астрахань.

Марш вызван фактическим экологическим геноцидом, осуществляемым "Газпромом" по отношению к рабочим, построившим завод по переработке газа.

Требование рабочих - выполнение "Газпромом" обязательств  по переселению их
семей из Санитарно-защитной зоны. В этой зоне, в непосредственной близости
от газоперерабатывающего завода проживает сейчас более 10 тысяч человек.

Регулярно проходят случаи отравления людей сероводородом, очень
распространены онкологические заболевания, миома, туберкулез.
На школах установлены вывески: "Здесь место сбора при газовой
опасности".

Муниципалитет Астрахани отказал в разрешении на пикетирование строений "Астраханьгазпрома". Поэтому в г. Астрахани состоялся двухкилометровый марш от железнодорожного вокзала до здания Администрации области, а затем митинг.

Пришедших рабочих поддержали горожане - члены профсоюзов Защита, Объединенного Фронта Трудящихся и Общественного
Совета по делам пенсионеров при депутате Госдумы О.Шеине.

Губернатор А.Гужвин, находившийся в здании, отказался выйти к собравшимся,
что резко политизировало митинг.

Сначала была перекрыта улица Коммунистическая, а затем и улица Ленина.
Далее пикет переместился в район строящегося нового офиса "Газпрома", рабочие которого (югославы) в знак солидарности на некоторое время приостановили работу.

После окончания митинга около 80 человек перекрыли
трассу Астрахань - Аксарайск, по которой к газоперерабатывающему заводу
подвозят серу. В настоящее время на трассе уже скопилось около 20
грузовиков с серой, ехавших на завод. Пикетчики решили держать дорогу
круглосуточно, намерены стоять, пока губернатор не надавит на "Астраханьгазпром",
чтобы начал решаться вопрос с переселением людей.

Обращаюсь ко всем российским и зарубежным рабочим организациям с просьбой
оказать срочную поддержку астраханским рабочим в виде факсов и телеграмм в
адрес астраханских властей и руководства РФ с требованием обеспечить
переселение людей из Санитарно-защитной зоны "Астраханьгазпрома".

Адреса для протеста:

Губернатор Астраханской области ГУЖВИН Анатолий Петрович: 414000, Астрахань, ул. Советская, 15. Тел. (8512) 22-85-19  ФАКС: (8512) 22-95-14, 39-11-70.
E-mail: head@region.astmail.astranet.ru

Полномочный представитель Президента РФ по Южному федеральному округу
КАЗАНЦЕВ Виктор Германович: 344006, г. Ростов-на Дону, ул. Большая Садовая,
73. Тел. (8632) 44-16-16, ФАКС: (8632) 40-39-40.

Президент РФ ПУТИН Владимир Владимирович: 103132, г.Москва,
Старая пл., д.4., ФАКС: (095) 206-02-66, E-mail: president@kremlin.ru

Председатель Правления ОАО "Газпром" ВЯХИРЕВ Рэм Иванович:
117884, Москва, ГСП, ул. Намёткина, 16. ФАКС: (095) 719-83-35.

Просьба копии писем и факсов поддержки направлять по адресу:
shein72@mail.ru, shein@duma.gov.ru, zashmrp@mail.samtel.ru,
факс: (8512) 22-12-87, все они будут доведены до протестующих рабочих.

Сопредседатель Объединения рабочих профсоюзов "Защита"
О.В.ШЕИН
5 сентября 2000 г.  6:00


Russia: Workers in Astrakhan Block Highway.  Ask for Support

The radical labor leader and the deputy of the State Duma Oleg
Shein with 100 hundred chemical workers have been
blocking the highway Astrakhan-Aksaraisk in southern Russia since
Sunday afternoon.

They demand from the regional government
to stop the deadly contamination of the working class
settlements by the giant gas monopoly Gazprom and to provide their
families with housing in safe areas.

The highway is used by the company to ship chemical materials to its gas
processing plant.  Hundreds of workers and their family members
fell victin to deadly pollution.  Cancer, tuberculosis,
and sulphur poisoning are rampant in the areas ajacent to the
Astrakhan-Gasprom plant.

At the moment dozens of trucks loaded with sulphur
are standing at the road block.  So far there has been
no violence.  But the Governor of Astrakhan Region
Guzhin refused to talk to the workers and there is a danger that
the authorities will use force against the protesters.
Through deputy Shein, they have asked for international
support in the form of faxes and letters to the authorities.

Addresses for protests:

President of Russian Federation Vladimir PUTIN: 103132, Moscow, Staraya
Ploshad, 4, FAX: (+7 095) 206-02-66. E-mail: president@kremlin.ru

The governor of the Astrakhan region Anatolii GUZVIN: 414000, Astrakhan,
Soviet Street, 15. Ph. (+7 8512) 22-85-19 FAXES: (+7 8512) 22-95-14,
39-11-70. E-mail: head@region.astmail.astranet.ru

The plenipotentiary of the President of Russian Federation on a Southern
federal district: Victor KAZANTSEV: 344006, Rostov-na-Donu, Bolshaya
Sadovaya street, 73. Ph. (+7 8632) 44-16-16, FAX: (+7 8632) 40-39-40.

The Chairman of  board of Open joint-stock Company "Gazprom" Rem VIAKHIREV:
117884, Moscow, GSP, Namiotkina street, 16. FAX: (095) 719-83-35.

Please kindly note that if you send a copy of your protest to
Deputy Shein: shein72@mail.ru, shein@duma.gov.ru,
zashmrp@mail.samtel.ru, fax: (8512) 22-12-87,
he will be able relate it to Astrakhan workers.

September, 5,  6 AM


СИТУАЦИЯ В АСТРАХАНИ, 5 СЕНТЯБРЯ  21 ЧАС:
ПРОТИВОСТОЯНИЕ ПРОДОЛЖАЕТСЯ

В настоящее время трасса Астрахань-Аксарайск, по которой с газоперерабатывающего завода вывозится сера, по-прежнему перекрыта в 6 километрах от завода. Около 200 жителей рабочих поселков "Астраханьгазпром" держат круглосуточный пикет. Поперек трассы возведены два ряда баррикад из старых шин. Над ними реют два красных флага. К вечеру количество пикетчиков увеличивается. Сюда приходят семьями, много молодежи, детей. Разбиты палатки, на кострах варится уха.

Милиция, изредка появлявшаяся днем, на ночь покинула место пикета.  Надо
отметить, что милиционеры выражали сочувствие рабочим, но были обязаны
выполнить приказ и уехали. Сегодня по улицам поселка "Молодежный" ездил бронетранспортер. Как было сообщено представителями власти - в рамках операции "Вихрь - Антитеррор".

Блокада трассы Астрахань - Аксарайск лишила газоперерабатывающий завод пути
вывоза серы через речной порт. Остался железнодорожный путь, очень неудобный.
"Газпромом" была предпринята попытка укрепить окружную дорогу, чтобы по ней смогли пройти в порт тяжелые трейлеры с серой. На протяжении часа шло интенсивное движение машин с грунтом и гравием. Это вынудило протестующих сменить место пикета и пройдя порядка километра перекрыть мост, куда выходят оба пути.

В переговоры с протестующими ни областная Администрации, ни "Астраханьгазпром" пока не вступили.  При этом губернатор Гужвин сегодня предпринял попытку подкупить часть пикетчиков, среди которых много безработных - бывших рабочих газоперерабатывающего завода. Он предложил им заняться общественными работами с зарплатой 200 - 300 рублей в месяц. Никто не согласился на это.

Пикет посетил член Астраханского обкома КП РФ Вострецов - директор одного из
мелких предприятий "Астраханьгазпрома" - и призвал всех разойтись по домам.
Рабочие по достоинству оценили своеобразие понимания им своего классового
долга, единогласно проголосовав за удаление Вострецова с территории лагеря.

Население, включая местную милицию и многих журналистов, с симпатией относится к акции. Утром одна из местных радиокампаний практически по своей инициативе призвала горожан к солидарности с жителями рабочих поселков. На место событий, за 60 км от города Астрахани, сегодня приехали две съемочные группы. С завтрашнего дня у Администрации области ОФТ и просто симпатизирующие активисты выставляют бессрочный пикет.

Поступили телеграммы и файлы поддержки от:
1. ОРП  Защита  Самарской области
2. Объединения профсоюзов  "Соцпроф"
3. Объединения профсоюзов "Защита - центр"
4. Фонда рабочей Академии
5. Российского Комитета Рабочих
6. Совета Рабочих Ленинграда
7.Комитета Международной  Солидарности с Рабочими России
8. Самарского Стачкома
9. Редакционной коллегии журнала  "Альтернатива"
10. Фонд  "Альтернатива"
11. "Коминформ"
12. Кировская марксистская группа
13. Профсоюз  "Студенческая защита"  г. Кирова

В адрес Президента В.Путина, его представителя по Южному федеральному округу В.Казанцева, губернатора А.Гужвина поступили факсы протеста от РКРП, Самарского ОРП "Защита", группы левых активистов США, Нидерландов, Аргентины, Малайзии, Финляндии, среди которых рабочие, журналисты,  профессора, писатели, профсоюзные лидеры.


ТРАССА АСТРАХАНЬ - АКСАРАЙСК, 6 СЕНТЯБРЯ

Третьи сутки продолжается блокировка трассы, по которой "Астраханьгазпром" вывозит на причал серу с газоперерабатывающего завода. Число участников акции в зависимости от времени суток колеблется от 50 до 200 человек.

Сегодня ночью сложилась напряженная ситуация, когда милиция сняла свой пост рядом с палаточным городком, а некие люди в спецовках Газпрома пытались завезти водку. Однако попытка провокации не удалась.

Около полуночи было принято решение перекрыть с утра шоссе, по которому идут автомашины непосредственно на Газпром. В шесть утра семьдесят человек
(около 10-ти остались на дежурстве в лагере) прошли порядка километра и перекрыли движение. Транспорт был вынужден двигаться объездной дорогой. Блокировка продолжалась два часа.

Около семи прибыл начальник местного УВД генерал Хватков (очень примечательные фамилии у астраханских милиционеров, предыдущего начальника звали Волкодав). Он сказал, что против О.Шеина и других активных организаторов акций возбуждены административные дела, в настоящее время направлен запрос в Генпрокуратуру (непонятно зачем) и по прошествии трех суток возможно применение силы. Что ему ответили пикетчики, понятно.

В 10 утра в палаточный городок, куда вернулись бастующие, приехал губернатор Гужвин. Состоялся получасовой разговор, основной результат которого таков:
завтра в 9.00 начнутся многосторонние переговоры между профсоюзом "Защита", представляющим жителей Санитарно-защитной зоны, "Астраханьгазпромом"
(во главе с гендиректором Щугоревым) и Администрацией области. По крайней мере до завтрашнего утра обе стороны воздержатся от активных действий. В случае срыва переговоров  "Газпромом" (что наиболее вероятно) ситуация будет быстро развиваться.
По словам Гужвина, им подписано постановление о повышении зарплаты работающим в СЗЗ учителям за вредность на 35%.

В Астрахани начался бессрочный пикет около здания обладминистрации в поддержку жи-телей СЗЗ. Прошли митинги на ряде предприятий, вынесены резолюции поддержки профсоюзами  "Защита"  Трамвайно-троллейбусного Управления, СпецЖБИ, объекта  "Вега" , Северо-Каспийского морского пароходства. Горожане активно обсуждают происходящее, всеобщее возмущение вызвал отказ губернатора встретиться с рабочими 4 сентября. Поступают многочисленные телеграммы и файлы поддержки из России и зарубежных стран. В частности, свою поддержку высказала Международная Рабочая партия, а профсоюз СОЦПРОФ принял решение выделить
10 000 руб. в поддержку бастующих.

Число участников акции увеличивается. Сегодня к ней присоединились жители сел Куянлы и Айсапай. Кроме них, в блокировке дорог участвуют жители рабочих поселков Молодежный, СУ-6, СМП-255, Мостоотряд-98, УМ, а также отдельные жители некоторых местных сел. При этом следует особо подчеркнуть, что в Молодежном, СУ-6, СМП-255 и УМ созданы Народные Комитеты. Это структуры, подобные Советам начала века, избранные населением, регулярно проводящие собрания и ставящие широкие вопросы, включая вопрос о власти. Первый Народный Комитет был создан в мае, сейчас их число быстро расширяется.



Санитарно-защитная зона
Сводка по итогам 7 сентября 2000 г.
 

Продолжается блокирование магистрали. Сегодня на
протяжении практически всего дня продолжались
переговоры между нами, Администрацией области,
Астраханьгазпромом и Ад-министрацией Красноярского
района. Обсуждается объем и порядок предоставления
жилья.

Завтра переговоры продолжатся.
Подписано постановление по повышению зарплаты
учителям на 35%. Практически в два раза снижены
коммунальные тарифы. В Астрахани выставлен пикет
Настроение людей очень решительное. Создан прообраз
Народного Комитета в с. Верхний Бузан. Утром люди
вновь выйдут на трассу. Число участников пикета
возрастает. Жители рабочих поселков хотят
сформировать самостоятельный сельсовет. В случае
срыва переговоров по жилью люди нацелены практически
на начало восстания. Это не преувеличение.

Сопредседатель ОРП  Защита
О.В.ШЕИН


ПРИЧИНЫ ОБОСТРЕНИЯ СИТУАЦИИ
В САНИТАРНО-ЗАЩИТНОЙ ЗОНЕ 4-8 СЕНТЯБРЯ 2000 года

В Санитарно-защитной зоне  Астраханьгазпрома
расположены:
(а) села, в которых проживает коренное население
(Сеитовка, Степной, Куянлы, Айсапай и др.)
(б) рабочие поселки (Молодежный, СУ-6, СМП-255, УМ).
Во время принятия программы переселения
Правительством СССР рабочие поселки не вошли в
перечень переселяемых населенных пунктов под тем
основанием, что их должны пере-селять построившие их
ведомства.

К 2000 году в поселках сложилась крайне напряженная
социальная ситуация, вызванная совершенно отчаянным
положением людей. Даже по официальным данным доля
безработных достигла 16%, причем в это число не
вошли сезонные рабочие. Как следует из
многочисленных заявлений жителей, работа на Газпроме
для них была закрыта именно по причине проживания в
рабочих поселках, так как корпорация экономила на
предоставлении жилья. После того, как в 1998г.
Газпром  сбросил  с себя путем отделения подрядные
строительные организации про-шли массовые увольнения
их работников, составляющих значительную часть
населения территории.

В конце 1999 г. Газпром передал рабочие поселки на
баланс местного самоуправления. При этом был грубо
нарушен установленный порядок передачи, так как
Газпром не отремонти-ровал сами здания и инженерную
инфраструктуру, что обязан был сделать.

Между тем износ жилья в поселках согласно справке
облархитектуры является 100%-ным. Разрушена система
стоков канализации и происходит деформирование
несущих конструкций домов, то есть проживание в них
действительно небезопасно. Зимой 1998/99 произошел
круп-ный пожар, уничтоживший три общежития, после
чего страховая кампания расторгла договора со всеми
жителями поселков.

Органы местного самоуправления, в первую очередь
Аксарайский сельсовет (Дубовицкий) не только не
способствовали нормализации обстановки, но,
напротив, систематически обостря-ли ее.

В 1998г. Прокуратура области обнародовала факт незаконной
приватизации Дубовицким служебной  Волги  за 2000
руб. (перед этим машина была отремонтирована за
15000 за счет сельсовета).

В 2000 году были вскрыты
факты приписок при осуществлении ремонта школы и
здания сельсовета на общую сумму 60 000 руб., что
подтверждается письмом Главы Администрации района
В.Савкина. В обращениях населения приводятся факты
незаконной регистрации новых жителей поселков. Тем
не менее, машина Дубовицким возвращена в сельсовет
не была, не известно, были ли возвращены деньги,
приписанные при ремонте указанных объектов.

Буквально взорвало ситуацию повышение коммунальных
тарифов и угрозы выселять людей из квартир в случае
их  неуплаты. Проверка, проведенная в феврале
отделом цен Администрации области, показала, что
тарифы в два раза превышают городские Астрахани, что
они экономически не обоснованы и завышены.

В апреле 2000г. Дубовицким был издан приказ о снижении
тарифов. Но в мае прошла еще одна проверка (Жилищной
Инспекцией Администрации области), выявившая, что
размер тарифов остался на прежнем уровне. Несмотря
на многочисленные устные заявления Дубовицкого о
снижении тарифов на протяжении июня-августа, на
самом деле снижения не было. Тарифы были снижены
только 6 сентября после начала выступления.

В декабре 1999г. прокуратура направила в суд иск в
интересах учителей Аксарайской школы в связи с
незаконным снижением зарплаты. Согласно
Постановления Правительства, для работников и
жителей Санитарно-защитной зоны устанавливался
коэффициент за вредность в размере 35% от зарплаты.

Однако в 1992г. Глава Администрации области подписал
постановле-ние, по которому коэффициент 1,35
считался не от зарплаты, а от официального МРОТ. Суд
принял решение в пользу прокуратуры и учителей, но
до апреля оно не исполнялось, не смотря на
отсутствие кассационной жалобы.

После обращения учителей в Администрацию области с требованием
выплатить деньги согласно решения суда, та подала
кассационную жалобу в обл-суд. В июне областной суд
отклонил кассационную, но решение не было исполнено,
несмотря на устные обещания губернатора. Его
выполнение произошло только 7 сентября 2000 года
после начала выступления.

Следует отдельно отметить, что мои депутатские
обращения, запросы и многочисленные встречи с
губернатором по вопросам тарифов и коэффициента 1,35
также были неэффективны.

Отдельно необходимо оговорить вопрос о переселении.
Переписка с различными органами власти, как
населения, так и моя, выявила следующее: Федерация
отказывалась выделять деньги на переселение рабочих
поселков, ссылаясь на то, что это задача Газпрома и
местного самоуправления (Красноярского района).

Разрекламированная Программа Сноса аварийного
(ветхого) жилого фонда, согласно постановлений
Правительства от 2, 13 сентября 1999 г. должна
финансироваться из местных ресурсов. Газпром также
отказывался переселять поселки в категоричной
форме. Более того, в феврале 2000 года, согласно
устной информации руководства Комитета по охране
окружающей среды, по инициативе Газпрома готовилось
сокращение Санитарно-защитной зоны с 8 км до 5 км,
а затем до 3 км. Принятие такого решения означало
отказ от переселения не только рабочих поселков, но
и Сеитовки, Степного.

Администрация области в лице губернатора во время
поездки последнего в пос. Молодежный в июне 2000
года и выступлений в СМИ в августе вводила население
в заблуждение, заявляя, что и Газпром, и
Федеральный бюджет готовы направлять средства.

Более того, пообещав встретиться с населением рабочих
поселков в середине июля и организовать там
регулярный прием силами Службы по обращениям граждан
обладминистрации, губернатор не выполнил ни того, ни
другого обещания. Это подорвало авторитет
обладминистрации в глазах населения.

Отказ губернатора выйти и встретиться с работниками, за 60
км приехавшими в Астрахань, в совокупности со
строительством Газпромом офиса на ул. Ленина, стал
последним штрихом, послужившим началу социального
протеста, который, с учетом изложенных выше
обстоятельств, мо-жет быть рассмотрен как крайняя
мера или вынужденная необходимость.


АСТРАХАНСКИЕ РАБОЧИЕ ПОБЕДИЛИ!

"Газпром" и Администрация области обязались переселить их семьи из
Санитарно-защитной зоны в безопасное место

8 сентября к 15.00 между Народными Комитетами, Администрацией области и
Администрацией Красноярского района было достигнуто соглашение, подкрепленное
совместным постановлением губернатора А.Гужвина и приказом гендиректора
Астраханьгазпрома В.Щугорева.

В соответствии с соглашением:

1. В течение ближайших 16-ти месяцев выделяется 320 квартир для жителей рабочих
поселков, в том числе 20 квартир в 2000 году и 300 квартир в 2001 году.

2. 110 квартир из этого числа, выделяемых Администрацией области, проводятся через
принятие Закона Астраханской области о бюджете.

3. Финансирование строительства жилья идет равными долями поквартально, то есть
уже к 1 апреля будет видно, нет ли срыва графика.

4. Распределение жилья согласовывается с Народными Комитетами.

5. В отношении участников акции не будут возбуждаться уголовные и
административные дела.

6. Для жителей сел Куянлы, Айсапай, Бузан-пристань, присоединившихся к акции,
также выделяются квартиры, ориентировочно около 25-30.

7. В случае срыва соглашения Народные Комитеты оставляют за собой право
возобновления пикета.

До этого, как сообщалось ранее, в два раза уменьшены коммунальные тарифы,
проживающим в Санитарно-защитной зоне учителям повышается зарплата на 35%. В
конце сентября члены Народных Комитетов побывают в Москве по приглашению
Фонда "Альтернатива", проводящего семинар рабочих активистов.

Из других новостей: в результате действий профсоюза  Защита  на 12 дней увеличены
отпуска водителям Трамвайно-троллейбусного управления.



От имени астраханских рабочих выражаю сердечную благодарность всем российским и зарубежным рабочим организациям и товарищам за горячую и оперативную поддержку акции астраханских рабочих. Ваша помощь стала одним из слагаемых нашей победы.

Сопредседатель МОРП "Защита труда"
О. Шеин
 
 

On behalf of the Astrakhan workers I express cordial thanks to all Russian and foreign workers` organizations and comrades for hot and efficient support of the action of the Astrakhan workers. Your help has become one from addends of our victory.

The cochairman of the Alliance of Russian Trade Unions "Defense of Labor"
O. Shein
 
 



Stand Off in Astrakhan Continues.  People's Committees  Organized in Southern Russia

5 September.  About 200 workers continue to block the highway Astrakhan-Aksaraisk, 6 kilometers from the exit to the Gazprom gas processing plant.  Two barricades with red flags over them cut the road.  They are manned around the clock.  A small tent camp was set up. In the evening, people from nearby townships come here by whole families with children.  They bring food and cook.  The police observed the picket during the daytime but left at night.  Many policemen are sympathetic to the demands of the workers.

Governor Guzhvin made an attempt to split the workers by offering public work to those of them who are unemployed.  No one agreed.

Another visitor was the member of the regional CPRF (Ziuganov) committee Vostretsov, who is also the manager of a small Gazprom enterprise.  His advice to the workers was to go home.  In their turn, the workers unanimously voted to remove this "flaming communist " from the territory of their camp.

The local population, including the police and many journalists, sympathize with this action.  One radio station in Astrakhan even called its listeners to express solidarity with those who live in the Gazprom towns.  Two TV crews visited the road block 60 kilometers from Astrakhan.

6 September, Highway Astrakhan-Aksaraisk.  This is the third day of the road block.  Depending on the time of the day from 50 to 200 men take part in this action.

Last night there was a tense moment after the police left for the night and some people in workman's clothes tried to bring cases of vodka to the campsite. They were stopped.

Early in the morning the chief of the regional police General Khvatkov came to road block and announced that Oleg Shein and other leaders will face criminal investigation and that he could not rule out the use of force.  The picket did not take the General's words in good stride and packed him back to Astrakhan.

At 10 o'clock Governor Guzhvin arrived for negotiations.  In the end, both sides agreed that tomorrow (September 7) negotiations will begin between the labor union "Defense", who represents the interests of the local population, the management of the Astrakhan branch of Gazprom (Director General Shchugorev), and the regional authorities.  Until then, both sides agreed not to take any drastic steps.  The general feeling of the picket is that the situation will deteriorate rapidly in the likely case that the talks with Gazprom fail.

In Guzhvin's words, he has signed the bill giving a 35% pay raise to school teachers in the Gazprom zone for working in hazardous conditions.

In the city of Astrakhan, the Regional Administration building is now picketed in solidarity with the residents of the Gazprom zone.  In a number of city enterprises there have been organized meetings of solidarity.  With special indignation people in Astrakhan reacted to the Governor's refusal to meet with the protesting workers on September 4, when they had a rally in downtown.  The picket receives many letters of solidarity from all over Russia and abroad

The increasing number of people join this action.  Today two more villages, Kuianly and Aisapai, joined in.  The  core of the road block includes the residents of company towns Molodyozhny, SU-6, SMP-255, Mostotryad-98, and UM.

This action has already produced important political and organizational developments.  The so-called "People's Committees" have been established in Molodyozhny, SU-6, SMP-255 and UM.  These structures resemble the Soviets of the 1900s.  They are elected by the population, meet regularly, and decide a broad range of questions, including the question of power.  The first "people's committee" was created last May.  Now their numbers begin to grow.



Victory of Astrakhan Workers!

On Friday, 7th September 2000 at 4pm, at the end of a 5-day long,
round-the  clock highway blockade conducted against a huge gas processing plant,
over  200 Zaschita trade union workers and several local communities
celebrated  their complete victory. The enterprise, employing 10,000 workers,
belongs to the giant gas monopoly Gazprom, and is situated near Astrakhan, in
southern Russia, by the Caspian Sea.

The victory represents yet another example of successful union
militancy, and why Zaschita (Defence), the all-Russia trade union, is growing so
much in recent years.

In numerous small towns surrounding the Gazprom plant, which lies16
km to the north-east of Astrakhan city, hundreds of workers and their families
who live in the worker-settlements and indigenous communities have over the
years fallen victim to rampant industrial pollution, to cancer, lung
diseases and sulphur poisoning.

After discussions with Oleg Shein, their parliamentary representative
(the only Marxist in the Duma, who is also co-chair of the all-Russia
Zaschita union), a hundred local workers accompanied by Shein blockaded the
highway across which trucks of sulphur continually enter the plant. Their
demand was simply that 300 homes be built in a safe area for workers living
close to the plant - and that the settlements closest to the plant be evacuated.
Before long, dozens of trucks loaded with sulphur were lined up at the
blockade unable to pass.

Deputy Shein immediately made an international appeal for protest
faxes and e-mails to Putin and the regional authorities. The Governor for the
Astrakhan region, Guzhvin, refused to talk with the workers - which greatly
angered many people in the Astrakhan region. Over the next three days the
blockade grew with up to 200 Gazprom workers joining in the picket and many
others. The workers stopped all transport of chemicals to the plant, but
allowed food and other supplies through. The local Communist Party (CPRF) officer
Vostretsov (who is also a manager of a small Gazprom business) turned
up urging workers to go home. In quick return the workers voted
unanimously to send him packing - and he was escorted away from the red flags flying
over the workers barricades. But much more was happening behind the scenes
too.

Last May, about the time of the first successful All-Russia Day of
Action to Defend the Present Labour Code, organised by Zaschita, the first
"people's committee" was created in one local worker-settlement, which involved
not just workers, but also conducted mass meetings of all the population
of the settlement. Suddenly last week, new "Soviets" were being rapidly
established in the company towns of Molodyozhny, SU-6, SMP-255 and UM-6. Then two
villages joined in, Kuianly and Aisapai. They were joined on the
blockades by people from other local towns and from Astrakhan itself, bringing
food, clothing and comradeship to the workers barricades.

One reason for this degree of community solidarity, was that under
the old Soviet system, the plant was responsible for housing its workers, and
for repairs. Low rents were maintained. But now Gazprom was hiving off
the housing and selling to the local council; was increasingly refusing
to employ people from the local settlements, as that was more expensive. Then
last year under the worst housing conditions, rents were suddenly raised to
levels twice as high as that of much better housing in Astrakhan city. The
tenants protested, but despite promises, rents were not reduced. This
provoked the formation of the first "peopleБЂ™s committee" last May. In SheinБЂ™s
own words, "The structure of these new people's committees are reminiscent of
the Soviets earlier this century, chosen by the population, holding
regular meetings on broad questions, including the question of power. .."
Unlike the mockery that Stalin  later made of this early soviet system, the
growth and spread of truly democratic fighting committees is what is needed.

In short, Gazprom was deeply abusing the local population, employing
more and more from Astrakhan city, and local unemployment was soaring. And now
Gazprom, whilst claiming that re-settlement of the workers is the
local council's responsibility, is at the same time fighting to get the
officially recognised contamination area reduced from its current radius of 8km
from the plant, to 3km - which would eliminates the obligation to resettle
most of the affected population. It is a question on which Oleg Shein had been
fighting locally and in the Duma for some time now.

Back to the blockade. Wednesday night the police went away, and men
(probably FSB agents) in workers clothes brought in cases of vodka - but the
trick was seen through and they were forced away - vodka and all. The next
morning, General Khvatkov, the regional police chief, arrived at the blockade
threatening Oleg Shein and "people's committee" leaders with
criminal charges, and promising the use of force to break down the blockade. The
general's words had an unintended effect, and he and his guards
were quickly sent packing back to Astrakhan.

Strikingly, local police officers at the barricades increasingly and
openly expressed support for the struggle of the workers and their
communities. By now messages of support from all over the world were coming in fast
as International Solidarity with Workers in Russia (ISWoR) and others,
worked hard to spread the news. Protests letters- especially from Europe,
Latin America and North America - began to hit the authorities. Sotsprof
union and the International Workers Party made some large donations to help the
blockade continue.

And further, television reporters were arriving. Local radio stations
advised the people of Astrakhan to support the blockade. Flying pickets hit
the Regional Administration buildings in the city in the last two days.
Municipal workers were now supporting the blockade, along with the North
Caspian Shipworkers union. The Astrakhan Tram and Bus drivers unions, which
had just weeks earlier joined Zaschita, helped in the actions and passed
resolutions in support (these transport workers had just won an extra 12 days
annual holiday with assistance from Zaschita). There were now many
solidarity meetings being organised in numerous workplaces in Astrakhan region.

It quickly began to overwhelm the authorities and Gazprom. The
Governor, at 10am on Thursday 7th September, turned up at the blockade asking if,
after all, it would be OK to have negotiations, and this was agreed. They
involved Shein, Zaschita and reps of the peopleБЂ™s committees on one side;
and the Governor Guzhvin and Gazprom Director Shchugorev on the other. The
300 new homes were offered - but with the stipulation that Gazprom would
allocate them, giving most of them to administrative staff and managers. The
community "soviet" reps then conducted a mass meeting. There Shein gave
information about the high level of international solidarity from all over the
world, which helped raise the morale of the workers . He explained the offer
that had been made. The people at the mass meeting said they wanted more.
Shortly after this, Oleg Shein (who is not known at all for over-statement)
told me by phone from the barricades, that they were "in a local
revolutionary situation", that "an insurrection was entirely possible" in that
entire industrial district north of Astrakhan - unless there was a complete
and utter climb-down by the bosses and authoritiesБЂ¦ "No compromises at
all!" was the message of the mass meeting.

On Friday morning new negotiations occurred, and after this, the mass
meeting at 3pm declared an important victory. Firstly the communal tariffs
(rent and rates) were cut in half. And also, the workers had now 320 homes, 20
to be provided within weeks, the rest during 2001. Allocation of all the
homes was to be under complete control of the new "community soviets". There
would be no charges, arrests, nor wage deductions for any of the actions taken
by the Gazprom workers or anyone else in connection with the 5 day blockade.
Further, the new "community soviets" informed the bosses that they
reserve the right to resume the blockade if the agreement is broken in any
way.

The first thing to be mentioned regarding this outright victory is
the example set by Deputy Oleg Shein, and the important role of
clear-headed leadership alongside full worker and community participation and
immediate democratic accountability. Comrade Shein, like all the best militants
in those five days, despite little sleep, was continually active on the
blockade and working for its success. This is what a workers' Deputy should
be doing.

The second is that the lessons of this exemplary struggle need to be
assimilated not just by Russian workers, but also by the active
workers movement world-wide. In particular, that of relating the demands of
any struggle to the existing consciousness of workers. Through the
struggle itself, political awareness and wider demands become part of the
changing consciousness of workers - all the way to the forming of democratic
community soviets - where "the question of power" is raised.

The restoration of the market system has meant that the old health
and safety norms (though themselves often inadequate) may be abandoned
altogether by employers anxious to maximise profits and cut costs. Pollution and
other environmental problems have soared, while adequate medical care is
now a luxury reserved for the rich. In July workers at another Gazprom
plant, Vega, many of them gravely ill after a decade of dealing with radioactive
nuclear waste without protective clothing, launched an international appeal
for protests - see the ISWoR website. Meanwhile in Rostov, workers who
had been refused compensation for illnesses connected with their involvement
in the Chernobyl clean-up went on strike.

Russian workers affected by radiation, chemical poisoning or other
work-related illness are being left for dead by the government and
their employers; they need our international support.

ISWoR thanks Oleg Shein in particular, and other comrades of the
Movement for a Workers Party for providing us with detailed information that
formed the basis of most of the above important story. I take however,
responsibility for any mistakes that may have occurred due to verbal language
difficulties conversations with Shein. Also, thanks to Steve Kerr, Toronto, for
the translation of several e-mails.

Steve Myers

for International Solidarity with Workers in Russia - ISWoR
/members.aol.com/ISWoR/english/index.html


ПИСЬМА ПОДДЕРЖКИ ПРИСЛАЛИ

1. Профсоюз "Защита" Северо-Каспийского морского пароходства
2. Михаель Пребстинг, Вена, Австрия
3. Финляндский Комитет поддержки нового рабочего движения России
4. Объединение профсоюзов "Защита-Рабочее сопротивление", Республика Башкортостан
5. Редакция газеты "Наша перспектива", Москва
6. Лига женщин за мир и свободу, Франция
7. Геральд Нуссман, Франция
8. Патрик Соулигнак, Франция
9. Жан-мари Жоссен, Франция
10. Жан-Люк Годет, Франция
11. Жорфи, Франция
12. Международная Солидарность с рабочими России, Лондон
13. Стефан Ладжамонт, Франция
14. Фредерик Поре, Франция
15. Алайн Гарнер, Франция
16. Натали Херман, Франция
17. Стефан Агри, Франция
18. Мари Шоминот, Франция
19. Фредерик Карас, Бельгия
20. Жан-Клод Мари, Франция
21. Томас, Франция
22. Фонд Рабочей Академии, Санкт-Петербург
23. Совет Рабочих Ленинграда
24. Профсоюз Защита-центр , Москва
25. Российский Комитет Рабочих
26. СОЦПРОФ, Всероссийское объединение профсоюзов
27. Профсоюз Защита УМГиП ПХ "Вега", Астрахань
28. Региональная партия коммунистов, Ленинград
29. Самарское объединение рабочих профсоюзов Защита
39. Профсоюз Защита Федерального ядерного центра, Арзамас-16
40. Забастком и Совет промышленности Северо-Каспийского морского пароходства, Астрахань
41. Портовый комитет морского порта Санкт-Петербург, профсоюз докеров
42. Профсоюз Защита ООО ПКФ "Энергия-ТХ ", Астрахань
43. Коминформ, международное информационное агентство
44. Самарский стачком
45. Школа-семинар активистов рабочего движения, Москва
46. Журнал "Альтернативы", Москва
47. Фонд "Альтернативы", Москва
48. Кировская марксистская группа
49. Профсоюз Студенческая защита г. Киров
50. Профсоюз Защита СпецЖБИ, Астрахань
51. Фреринг, Франция
52. Альберт Кристофе, Франция
53. Гай Руиз, Франция
54. Стефан Хомме, Франция
55. Масимо Фачетта, Франция
56. Жорфе, Франция
57. Жан-Люк Годет, Франция
58. Эрик Бутот, Лилль, Франция
59. Международная рабочая партия
60. Жан-Луис Тотон, Франция
61. Жан-Пьери Ромине, Франция
62. Шандра, Франция
63. Жан-марк Борель, Франция
64. Доктор Кристофель Эрсвелл, Манчестер, Великобритания
59. Александр Желенин, журналист, Москва
66. Стачком Тутаевского моторного завода, Ярославская область
67. Профсоюз работник транспорта г. Киева, Украина
68. Совет рабочих г. Тулы
69. Профсоюз Ясногорского машиностроительного завода
70. Индустриальные рабочие мира, США
71. Джулиан Сильверман, Великобритания
72. Союз марксистов г. Москвы
73. Российская коммунистическая рабочая партия
74. Российский исполнительный Комитет Советов рабочих
75. Профсоюз "Защита" Трамвайно-троллейбусного управления, Астрахань
76. Санкт-Петербургская региональная организация Крестьянской партии России
77. Общественный политический Совет Санкт-Петербурга
78. Редакция "Пролетарской газеты", Санкт-Петербург
79. Чешская организация революционных анархистов, Прага
80. Украинская секция Международной троцкистской организации
81. Профсоюз работников метрополитена г. Лондона
82. Сибирская конфедерация труда
83. Марк Меткальф, член профсоюза TGVU, Великобритания
84. Роджер Блэквелл, Норвич, Великобритания
85. Лига за революционный Коммунистический Интернационал
86. Уфимский союз борьбы за освобождение рабочего класса
87. Юрий Назаренко, член Движения за Рабочую партию, Ростов-на-Дону
88. Джейм Диаз, футбольный тренер, Калифорния, США
89. Участники митинга 6 сентября 2000 г. в Санкт-Петербурге
90. Информационный методический центр РКРП
91. Объединенный Фронт трудящихся России
 
 
 
 

1 1